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Estudiantes ganan concurso nacional con bastón inteligente para ciegos

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Contrapapel-mx, octubre 27, 2016. Dos estudiantes de Veracruz ganaron la edición 26 del Concurso Nacional de Aparatos y Experimentos de Física, por diseñar un bastón que alerta de obstáculos y ayuda a personas ciegas a desplazarse.

Las alumnas ganadoras con el bastón fueron Xóchitl Cruz Martínez y Perla Bautista Martínez, del Plantel 51 la Constitución Profesor “Rómulo Bache Azuara”, de Veracruz, quienes participaron en la modalidad de prototipo tecnológico.

El proyecto llamado “Bastón con ojos electrónicos” muestra un prototipo capaz de percibir sonidos y vibraciones, gracias a sus sensores de distancia por ultrasonido, circuitos, pilas, reguladores y motor vibrador, entre otros aditamentos.

De este modo, el bastón modificado alerta a las personas con discapacidad visual de los obstáculos, de acuerdo con el comunicado de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

Además, el Concurso Nacional de Aparatos y Experimentos de Física premió las categorías de prototipo de uso didáctico, tecnológico y experimental.

En la modalidad de aparato didáctico, el proyecto ganador fue para estudiantes del Sistema Avanzado de Bachillerato y Educación Superior del Estado de Guanajuato por su proyecto “Aqua-electric”, que permite comprender los principios básicos de la electricidad.

Mientras que el trabajo de José Paredes Jaramillo, de la Escuela Preparatoria Regional “Enrique Cabrera Barroso”, de Puebla, resultó ganador en la modalidad de experimento, con su proyecto que permite obtener gráficas de posición, velocidad y aceleración de una esfera.

La presente edición fue caracterizada por proyectos de mejor calidad, resaltó el coordinador de la sección de Enseñanza de la Sociedad Mexicana de Física (SMF), José Ramón Hernández.

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Cambios ambientales y crecimiento poblacional favorece infecciones

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Contrapapel-mx, septiembre 30, 2016. El crecimiento poblacional, los cambios ambientales, el desarrollo económico y las conductas sociales multiplican el número de infecciones epidémicas, aseguró el investigador de la UNAM, el doctor Samuel Ponce de León.

El investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) dijo que a lo largo de tres décadas estos factores favorecen el desarrollo de brotes epidémicos, tanto de infecciones transmitidos por dengue o chikungunya, como de otro tipo, como VIH o influenza.

En un comunicado de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), el doctor explica que la movilidad del comercio y el turismo permiten que las personas infectadas con algún virus se transporten de una región a otra, situación que propaga su transmisión.

“Vivimos en un mundo cada vez más pequeño y más caliente, con más posibilidades de desplazamiento” indicó Ponce de León.

“Entonces, hablar de un incremento en la temperatura tiene que ver con impactos mayores en el metabolismo de los virus y de las bacterias, pero también de los vectores (es el caso de los mosquitos) que aumentan sus capacidades de infección”, agregó.

Así, el riesgo de transmisión de enfermedades infecciosas como el dengue o el chikungunya se incrementa cuando la cantidad de personas y de mosquitos crece, aunado a las lluvias y aumento de temperatura, los mosquitos transmiten con mayor eficacia virus que causan enfermedades como dengue, chikungunya y Zika.

El investigador dijo que los brotes y rebrotes de enfermedades infecciosas transmitidas por mosquitos, sobre todo de Aedes aegypti y Aedes albopictus, anuncian los riesgos que se habrán de enfrenar en las próximas décadas en el tema de infecciones por virus.

“Probablemente los mosquitos tengan mayor facilidad para transmitir las infecciones, por lo que algunos representarán riesgos más grandes para la población en términos de carga de la enfermedad e incluso de mortalidad”, puntualizó.

El doctor señaló que es necesario entender que la temperatura, la humedad y la deforestación modifican los equilibrios biológicos de especies como las aves, los simios, los cerdos y los mosquitos.

Además, se debe tener en cuenta que el desarrollo, la movilidad y la densidad poblacional crean nuevas rutas para las infecciones.

Ponce de León explicó que el dengue, chikungunya y Zika comparten un cuadro clínico similar que se caracteriza por fiebre, erupción cutánea, dolores musculares y conjuntivitis, y dependiendo de la infección, una mayor o menor afectación de las articulaciones.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la mitad de la población mundial corre el riesgo de contraer dengue.

Mexicanos ganan medalla de oro, plata y dos bronces en Olimpiada Iberoamericana de Biología

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Contrapapel-mx, septiembre 19, 2016. Los estudiantes mexicanos que ganaron una medalla de oro, una de plata y dos de bronce en la X Olimpiada Iberoamericana de Biología retornaron ayer a México, dio a conocer la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

Los connacionales que participaron en la olimpiada que se llevó a cabo en la ciudad de Brasilia, Brasil, del 11 al 16 de septiembre, fueron recibidos la mañana de ayer domingo en el Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México por familiares y amigos con porras, banderitas, silbatos y una pancarta con la leyenda “Bienvenidos”.

En un comunicado, la AMC señaló que jóvenes de Baja California, Ciudad de México, Veracruz y Nuevo León pusieron en alto el nombre de México al competir con otros estudiantes de 12 países de Iberoamérica.

El grupo de jóvenes ganadores, que recién ingresaron al nivel universitario en distintos centros de educación superior, son: Erick Isaac Navarro Delgado, de 18 años, estudiante de la carrera de biología en la Facultad de Ciencias de la UNAM, obtuvo medalla de oro; (18), del Tecnológico de Monterrey, cursa la licenciatura de biotecnología, ganó presea de plata.

También Juan Gerardo Gutiérrez Bravo (18), de la Universidad Autónoma de Baja California Sur, de la carrera de biología marina, y Daanae Eloísa Jasso Meléndez (17), de la Universidad Autónoma de Nuevo León, estudiante de biotecnología genómica, obtuvieron cada uno medalla de bronce.

La coordinadora de la Olimpiada Nacional de Biología de la AMC, Cristina Revilla Monsalve, indicó que se trató de una muy buena experiencia pese a que en esta ocasión los exámenes teóricos fueron más difíciles que en otros años, ya que se aplicaron en portugués y por el propio diseño de la prueba.

“Tuvimos que ayudar a los estudiantes a responder en portugués. Algunas partes de los exámenes se tuvieron que rehacer porque había preguntas abiertas que se debían contestar en ese idioma y entre todos hicimos la traducción.

Terminamos de trabajar las pruebas teóricas hasta la mañana del día siguiente. Nos costó trabajo, pero los resultados fueron muy buenos”.

En el Instituto de Ciencias Biológicas de Brasilia se realizaron los exámenes teóricos y las pruebas prácticas.

Parte del temario fue sobre biología celular, anatomía y fisiología vegetal, anatomía y fisiología animal, biosistemática, ecología, genética y etiología. Entre las pruebas que realizaron fue medir el potencial hídrico de unas células de papa y sembrar cultivos.

Para Erick Navarro más importante que la medalla de oro fue la experiencia. “Es muy padre el intercambio cultural, los amigos que se hacen, conocer otra ciudad y estoy muy agradecido por ello.

Por su parte, Diego Echánove señaló que “fue una competencia súper suave. La convivencia fue muy bonita porque desde el primer día que llegamos ya estábamos platicando con todos, tocando la guitarra, cantando, hasta nos pusimos a bailar”.

Este fue el último año en el que Diego podrá participar, se ofrecerá como colaborador para que nuevas generaciones se interesen y participen en estas competencias.

Daanae Jasso comentó que “los exámenes teóricos estuvieron pesados y los prácticos lo fueron un poco menos; y la sede, Brasilia, para disfrutar la riqueza de su arquitectura. Tuvimos la oportunidad de visitar palacios de gobierno, museos, una reserva ecológica, el Jardín Botánico y el Parque Nacional de Brasilia. Fue bastante lindo”.

Para Juan Gutiérrez la experiencia fue inolvidable, porque “todas las delegaciones de Latinoamérica, así como España y Portugal tienen muy en alto a nuestro país.

Una de las anécdotas que marcaron a esta décima edición de la Olimpiada Iberoamericana de Biología fue que Brasil, por los problemas económicos que enfrenta, retiró algunos de los apoyos que había acordado.

Los organizadores solicitaron apoyo en las embajadas de los países participantes para la cena de clausura, y la embajada de México fue la que ofreció la cena el 16 de septiembre.

“Nos tocó dar el grito de la Independencia de México. En la ceremonia cantó Tania Libertad, hubo mariachis, nos dieron comida mexicana, estuvo perfecto. El cierre del evento estuvo padrísimo, todos los países estaban fascinados. Hubo jóvenes españoles que decían ‘queremos ser mexicanos”, relató la doctora Cristina Revilla, integrante de la AMC.

El palmarés de México en este certamen es de ocho medallas de oro, 12 de plata y 18 de bronce.

Adicción a drogas es por enfermedad en el cerebro, afirma científica

PUEBLA, Pue. 11 Julio 2014.-  Un hombre forja marihuana para su consumo. La marihuana o cannabis es una de las drogas de mayor consumo entre los jóvenes, el cual tuvo un incrementó del 22 por ciento en tan sólo 7 años de acuerdo con cifras del Centro de Integración Juvenil en el Estado de Puebla. //Francisco Guasco/Agencia Enfoque//

Contrapapel-mx, septiembre 13. 2016. A pesar de que la adicción a las drogas está muy estigmatizada en la sociedad, pues se cree que las personas que las consumen lo hacen por placer, la directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA, por sus siglas en inglés), Nora Volkow, aseguró que la adicción es una enfermedad del cerebro.

La investigadora, quien es pionera en el uso de la imagen cerebral a través de tomografía de positrones para investigar el efecto tóxico y propiedades adictivas del abuso de las drogas, dijo que desde hace se cree que las personas adictas tienen problemas con la moral y su fuerza de voluntad.

“Una persona que se inicia en el consumo de una droga lo hace porque ésta es reforzadora, las drogas tienen la capacidad de activar los sistemas reforzadores en el cerebro. La mayoría de las drogas de abuso produce sensaciones intensas de placer”, detalló.

En un comunicado de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), la especialista explicó que todas las drogas producen adicción porque aumentan la dopamina y activan el núcleo accumbens, al que se le atribuye una función importante en el placer.

Entre las funciones del núcleo de accumbens está la risa y la recompensa, así como el miedo, la agresión, la adicción y el efecto placebo.

La investigadora mencionó que con el tiempo, el continuo consumo de las drogas provoca que las actividades placenteras se vuelvan menos satisfactorias.

“Una persona adicta a las drogas las consume no por tener placer, sino para tratar de no sentirse tan mal y llegar a sentirse ‘normal’”, expuso.

Indicó que se demostró que los cocainómanos tienen una respuesta muy atenuada a reforzadores como la comida, el sexo y el dinero; además, tienen una disminución total de la sensibilidad del sistema límbico.

La investigadora expuso que el cerebro necesita de estos reforzadores, porque son los que motivan a hacer cosas, así se percibe, por ejemplo, la sed, que motiva a buscar agua.

Volkow definió que una persona adicta que tiene dicho sistema atenuado aprendió que ni sus amigos, el trabajo o el dinero le motivan; sin embargo, sabe que las drogas, aun cuando están muy atenuadas, pueden activar ese sistema, la cual es una de las razones de la recaída en éstas.

“Las drogas manipulan muchas más cosas del sistema reforzador, también afecta la corteza frontal que nos permite hacer juicios, tener los procesos ejecutivos del cerebro, como analizar una situación para tomar decisiones sobre lo que vamos a hacer”, describió.

La científica mexicana sostuvo que todas las drogas de abuso de manera directa o indirecta atacan el sistema de gratificación del cerebro inundando el circuito con dopamina, un neurotransmisor que regula el movimiento, las emociones, la cognición, la motivación y los sentimientos de placer.

“La sobreestimulación de este sistema, que recompensa los comportamientos naturales, produce los efectos de euforia que buscan las personas que abusan de las drogas y les enseña a repetir este comportamiento”, especificó.

La especialista en psiquiatría precisó que el cerebro está diseñado para asegurar que repitamos las actividades que sostienen la vida al asociar estas actividades con el placer o una recompensa o gratificación.

“Cada vez que este circuito de gratificación se activa, el cerebro nota que algo importante está pasando, que debe recordar y nos enseña que debemos repetirlo una y otra vez, sin pensarlo”, subrayó.

Por tanto, Volkow aclaró que debido a que las drogas de abuso estimulan el mismo circuito se aprende a abusar de dichas sustancias de la misma manera.

A pesar de estos avances, refirió, todavía hay mucha gente que no comprende por qué algunas personas se vuelven adictas a las drogas, ni cómo las drogas cambian al cerebro para fomentar el abuso compulsivo de drogas.

La directora del NIDA resaltó que gracias a los avances científicos se puede decir que la adicción es una enfermedad tratable, porque las drogas cambian al cerebro y modifican su estructura, así como su funcionamiento. (Con información de Notimex)

Investigador usa moluscos para detectar contaminación en el mar

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Contrapapel-mx, agosto 26, 2016. Un especialista en contaminación marina realizó un estudio mediante diversos moluscos como biomonitores, a fin de identificar si metales pesados y plaguicidas están dentro del estándar establecido por las autoridades para el consumo humano.

La investigación estuvo a cargo del doctor Efraín Gutiérrez Galindo, en la cual utilizó ostiones, mejillones, almejas y peces, con el objetivo de prevenir enfermedades en humanos, en la península de Baja California, pues se registraron fuentes naturales y antropogénicas de contaminación.

En un comunicado de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), el especialista indicó que en el caso de los mejillones del género Mytilus sp., encontró que pueden acumular metales como: mercurio, plata, plomo, arsénico, fierro, zinc y cobre, a partir de su alimentación.

Además, estudió la efectividad del mejillón Mytilus californianus como biomonitor (bioindicador), para lo cual desarrolló diversos proyectos sobre la variabilidad temporal y geográfica de la concentración de plata y cadmio en dicho organismo.

Los resultados arrojaron que la concentración de cadmio en el californianus es consecuencia de la concentración del metal en el ambiente, al tiempo que la agrupación de plata en éste puede ser un indicador de las descargas de aguas residuales tratadas a la zona costera.

Gutiérrez Galindo rubricó en el artículo “Cadmio, cobre y zinc en el mejillón Mytilus californianus de la costa oeste de Baja California”, que recolectó muestras de mejillones en las zonas de Bajamar, Ensenada, Eréndira, San Quintín, Punta Baja, Los Ojitos y Playa Esmeralda.

Uno de los resultados muestra que en San Quintín, se presentaron los números más altos de cobre y zinc, lo cual podría ser derivado del uso de fertilizantes, en tanto, el mayor registro de cadmio se presentó en Eréndira, quizá por el traslado ascendente de aguas marinas.

Esto es, que a pesar de que el cadmio tendría origen natural, las concentraciones encontradas en los mejillones podrían ser un peligro para el consumo humano, ya que en todas las áreas estudiadas, las concentraciones excedieron los límites máximos permitidos.

Al tiempo que, el investigador también evaluó la salud ambiental por plaguicidas y metales pesados en la Bahía de Todos Santos de Ensenada y la Bahía Falsa de San Quintín, concluyendo que no hay riesgo sanitario en los ostiones y mejillones de consumo humano.

A través de sus estudios se diseñaron programas de monitoreo de agua, sedimentos y organismos, que tuvieron incidencia en la salud pública, el desarrollo económico y el bienestar social.

Además, fueron una herramienta útil para el manejo sustentable del ecosistema y el control sanitario de la producción de la acuicultura, en la Bahía de Ensenada y San Quintín.

Expertos probarán medicamento contra enfermedad del hígado

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Contrapapel-mx, agosto 15, 2016. La Universidad de Guadalajara (UdeG) iniciará pruebas en pacientes con un nuevo medicamento para tratar la esteatohepatitis no alcohólica (NASH, por sus siglas en inglés).

La esteatohepatitis no alcohólica se caracteriza por la presencia de grasa, inflamación y daño celular en el hígado en personas que no ingieren alcohol, pero con sobrepeso, obesidad, colesterol, triglicéridos altos, diabetes o prediabetes.

Entre los síntomas de esta enfermedad están la fatiga, la pérdida de peso y la debilidad, que de no ser atendida se puede convertir en cirrosis hepática, lo que provoca retención de líquidos, pérdida de músculo y hemorragias en intestinos.

El medicamento Kitoscell LP será el fármaco que utilice el director del Instituto de Biología Molecular en Medicina y Terapia Génica del Centro Universitario de Ciencias de la Salud de la UdeG, Juan Armendáriz Borunda.

La Academia Mexicana de Ciencias (AMC) informó en un comunicado que la fase de estudio clínico iniciará en personas del Hospital Civil de Guadalajara y del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán.

“Probamos en un modelo experimental en ratones que semejan la enfermedad el medicamento Kitoscell LP, un potente agonista o inductor de moléculas que reducen la NASH. Ahora vamos a empezar en un par de meses el estudio clínico en los hospitales civiles”, indicó Armendáriz Borunda.

En la primera fase del estudio clínico se probarán la dosis y la frecuencia, así como la seguridad del tratamiento para conocer los efectos secundarios graves, periodo que puede durar meses o hasta un año.

“Al enfermo se le pide autorización con una carta de consentimiento informado, previa autorización del protocolo por los comités de bioética y de investigación en los hospitales donde se implementará y de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios”, mencionó el directivo.

“Le tomaremos una biopsia al hígado por laparoscopia y luego la analizaremos con patólogos para estadificar el grado de NASH. Se le informa lo que tiene y se le invita a participar en el protocolo”, agregó.

El tratamiento durará un año y se dividirán a los pacientes en tres grupos, el primero recibirá mil 800 miligramos de Kitoscell LP, otro mil 200 miligramos y al tercero se le proveerá de placebo.

“Mensualmente vamos a estar midiendo marcadores hepáticos, perfil lipídico, además de hacer un estudio que tiene que ver con aspectos cardiovasculares donde se ve qué tan dañadas o alteradas están sus arterias, su rigidez y riesgo cardiovascular”, explicó el doctor.

“Será un estudio integral que nos va a dar mucha información, porque NASH es un padecimiento que se presenta en conjunto con las enfermedades del síndrome metabólico”, afirmó.

Una vez concluida la primera fase, los médicos iniciarán la etapa dos que busca probar los efectos colaterales, la eficacia, los riesgos potenciales y la vía de administración del fármaco, en tanto, en la tercera fase se probará en grupos más grandes de control.

El fármaco está a la venta y se receta a los pacientes con cirrosis hepática, pero se probará en personas con DASH para evitar que la enfermedad avance, pues no hay tratamiento para esta afección cuya única solución es el trasplante de hígado.

Las enfermedades del hígado representan la quinta causa de muerte en mexicanos con 34 mil 444 defunciones registradas en 2014 por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi).

Estudiantes de Edomex, Oaxaca y Yucatán ganan Olimpiada de Historia

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Contrapapel-mx, junio 21, 2016. Cinco jóvenes del Estado de México, Oaxaca y Yucatán obtuvieron el primer lugar de la etapa nacional de la décima Olimpiada Mexicana de Historia (OMH), informó la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

“Para mí, lo más importante de esta olimpiada fue poder descubrir datos acerca del pasado de mi municipio, me pude dar cuenta que José María Morelos y algunos otros insurgentes pasaron por mi pueblo”, dijo Yadir Sánchez, uno de los cinco ganadores.

“Creía que la lucha de independencia había sucedido en otros lados alejados de mi lugar de origen, y no es así, entonces para descubrir el pasado solo hace falta que investiguemos”, agregó el joven de 17 años, originario del Estado de México.

Yadir Sánchez Tafolla y Mariano Torres Romero, del Estado de México; Leonardo Ortiz Beristaín y Eduardo Dávila Dávila, de Oaxaca, y Janeth Canché Capitaine, de Yucatán, fueron los ganadores de esta edición.

“Al prepararme para el certamen empecé a investigar acerca de diferentes épocas de la historia de México y entendí que cada edificio tiene rasgos que son marcados por la historia; es decir, existe una razón por la que están construidos de cierta manera”, señaló Canché Capitaine.

En un comunicado, la AMC indicó que los integrantes del comité académico evaluaron los exámenes de 98 estudiantes de 12 estados del país, para determinar a los cinco ganadores de este certamen.

Los exámenes, que se realizaron el sábado y el domingo, giraron en torno al documental de la construcción del multifamiliar “Miguel Alemán” en la Ciudad de México, así como la explicación de algún monumento, edificio o lugar, patrimonio histórico de sus respectivas comunidades.

“Me da gusto retroalimentar su interés por la historia y estoy sorprendido de la manera en que se expresan, de su capacidad de redacción, su frescura y espontaneidad”, manifestó el historiador Erik Velásquez, del comité académico de la OMH.

La OMH, organizada por la AMC en conjunto con Fundación Televisa, se realizó del 17 al 20 de junio en el municipio de Huasca de Ocampo, en Hidalgo. (Con información de Notimex)

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